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一個問題可以值多少錢?《百萬富翁》的成功在於遊戲的規則很簡單,每答對一條題目後可以獲得獎金,答得愈多,問題愈難,獎金愈多,沒有時間限制,也沒有其他對手來挑戰參賽者出局1,單純地以知識換取獎金的遊戲。其實圖書館員都是答問題的高手,美國便開始流行以 Information Specialist ﹝資訊專業﹞來專稱圖書館員。我們的職責,就是以最可靠及全面的資源,來給與一個答案,這些資源及專業費用可以價值不菲,比起《百萬富翁》的終極問題有過之而無不及。

自 1995 年起,互聯網搜尋器一直是圖書館的最大競爭對手。互聯網搜尋器方便易用,但要冒上可靠性的風險,資訊從互聯網上取得,但那網頁的作者是誰?是那兒的權威?他的資料來源出自哪兒?許多情況下,我們都冒不上這個風險。年前接過一個關於某大出版社的市場佔有率調查問題,我提議以憲報內公報的書刊目錄作分析,但對方覺得麻煩,希望互聯網有相關資料,典型地以時間來換取資訊質數,若其公司以此數字來衡量來年的投資方針的話,跟在賭場內買大細沒有分別。

大型投資銀行都有 Equity Research﹝資產研究﹞部門,先資訊後分析再加上評估,來決定以億元計的投資動向,資訊的準確性成了關鍵。學生時代用互聯網搜尋器作主要資訊來源或許可以混水摸魚來騙一騙教授的分數,但關係到公司的利益大前提底下,誰都負不上錯誤資訊的責任。一個很顯淺的道理,但大部分人都不明白。

近年愈來愈多收費資訊服務,收費由解答每問題 2.5 美元至 200 美元不等2,較複雜的問題會以多個問題單位計算。也有自助資料搜尋服務,文件搜尋費用可達每份 20 美元或不限搜尋次數的 50 美元月費,只是一分錢一分貨的分別。認識一位退休圖書館員,閒時接一些學術資料搜集工作,每一次的收費視乎撥款而訂,由數千至數萬美元不等。

可靠而有用的資訊以往都並非免費,生活在享有免費公共圖書館服務的社會環境底下是市民的福氣,這樣的幸福就是一直不知不覺地存在著,只是你察覺不到罷了。

  1. 以快而準出線後起計
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