最貧窮的圖書館員

圖書館員只是一個表面風光的職業,出了名高學歷人工低,多年來我們都力爭下遊﹝即雖然爭取過,但仍然處於偏低位置﹞。從前在紐約三洲1當圖書館助理,並進一步修讀圖書館科學的時候,已知道圖書館行業的薪金是同等學歷要求的職位當中最少的一種行業,據年前紐約時報的報導說,紐約公共圖書館員的薪金其實比不上清潔工人,多可悲。

當圖書館員需要一個圖書館科學碩士,最好另加一個專業學位,例如醫科圖書館員便另外需要一個醫學學位。問題是,正常人取了一個專業學位之後,誰還會願意再修讀一個圖書館科學碩士,並去當一個薪金較少的圖書館員?所以矢志要當圖書館員的人,一般都是為了理想而工作的一群,值得尊敬。從前幹電腦員時候的薪金正好是現在的一倍,許多朋友都嘖嘖稱奇,我說見怪不怪。唸圖書館學校時,正好遇過一位同學,她擁有一個 MBA,正職是商界天之驕子的華爾街投資銀行家,她才是瀕臨絕種的怪物。

福無重至,禍不單行。香港持續地經濟低迷,加上非典型的公務員減薪,圖書館員的薪金低處未見低,最近公共圖書館分館館長的職位空缺竟然開價月薪萬二,同行無不嘩然。我跟屋主 L 打趣說:『份人工可能比佢個 assistant 仲要少一半。』現實歸現實,難怪轉行者眾,當『飯都冇得開』的時候,理想原是不值一哂。

我館在同業中是出了名的人工低,以邏輯推理論說,我們算是全香港最貧窮的圖書館員﹝但也沒有萬二般可悲﹞。學歷高,但也不見得生活富裕。也許是受到經濟不景的氣候所感染,館內的便當派有擴充的跡象。在下一人自住,沒便當可言,唯有買了一堆杯麵充飢。鄰桌D則習慣白麵包加一塊面色泛黃瘦骨嶙峋的芝士作午餐,身後的 A 則每天工作超時,不常見她吃過什麼東西。假若香港經濟再繼續下滑的話,很難想像圖書館業的『錢』境會變成怎樣。幫一個忙,下次碰見一位當圖書館員的朋友時,請施捨我們一碗飯。

1. Tri-state area 位於美國東北岸以紐約為中心的區域,包括紐約州、康洲及新澤西洲,而紐約三洲以北的區域則是以波士頓為中心的新英崙區。

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