留聲機

在云云影音器材名稱中,例如 CD 機、電視機、錄影機、擴音機等等,不外乎都是『功能 + 機』的名詞組合,都是要人長長地打一口呵欠的技術名稱。然而,有一個古老的名字 ── 留聲機,卻顯得感性而浪漫。

試想想,什麼是聲音?你會說那是物件震動了空氣的分子,形成波段,那就是聲音。但假如不從物理的角度去解說,你能不能具體地說出 Nat King Cole 跟 Louis Armstrong 在聲線上的分別?兄弟姊妹在聲線上的分別?Marantz 跟 Denon 音響器材的分別?你不難發覺,聲音就是一種感覺。留聲機 ── 能夠把一段感覺留住反覆回味,這是多美好的一件事。

在留聲機發明以前,要留住一段過去了的感覺,是一件困難的事。有說,非筆墨所能形容,聲音便是一例。曾經滄海難為水,情侶間最後的一句話,可以蘊含著許多美麗的回憶:穿越了時間、空間,串連著一大堆支離破碎的故事,再峰迴路轉地走到了盡頭,覆水難收,無可奈何地,不得不說出了最後的一句說話 ── 『我實在捨不得你走』。同一句說話,出自范柳原對著白流蘇在傾城之時的一句話,和出自難纏的問卷調查員那三寸不爛之舌,字面上雖然一樣,但在感情上卻截然不同。

要是容許你錄下一段說話,供日後去仔細回味,你會選擇那一段?是跟他/她的第一句說話,還是最後一句說話?是平平凡凡的一段生活細節,還是每個晚上電話筒裡的綿綿細語?幾年前,市面上好像真的有過一款數碼留聲機,供記性不好的朋友錄下一些重要的訊息,最後因為銷路不佳而停產了。留聲機淪為絕響,是因為我們對感覺的疏離,還是自信地認為可以留得住過去呢?

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