駱駝背上最後一根禾稈草

前陣子很愛看國家地理頻道的《Air Crash Investigation》,現代商業化的紀錄片拍攝手法,往往把許多複雜的問題簡化成顯淺的道理,觀眾不需要懂得飛機結構都可以成為專家:原來維修技師把不合尺寸的螺絲釘上到機身上,當飛機爬升到三萬五千尺高空時,當然會抵受不住壓力而解體。不知不覺間,一件複雜的墜機成因,變成了連牛頭角順嫂都懂的問題,其實是導演有意無意地把觀眾引入一個既定的結論裡頭,但看的開心,何樂而不為?以管理學的角度看,一件重大事故,除了是前線人員的疏忽外,也可能是管理、營運、財政上等問題。只不過人總愛偏向捨難取易,必定是一口不合尺寸的螺絲釘緣故,為何要把問題複雜起來?

1997年6月25日俄羅斯一艘無人駕駛太空船意外撞上了和平號太空站,太空站損毀嚴重,最終迫令俄國政府終結和平號太空站計劃。查究之下,意外由太空人手動操作太空船接泊太空站時失手,導致太空船失去控制。但更深層次的原因,是俄國經費不足,器材嚴重老化及缺乏維修,太空船接泊工作最終由電腦改為人手,令意外發生的風險大增;然而,經費不足又應該歸咎於前蘇聯解體,經濟崩潰、國家陷入財政危機種種原因。其實太空人的接泊操作失誤,雖然是導致意外的直接原因,卻不是主因,也不是構成整個和平號太空站結束的原因,在此之前,太空站已經出現不少嚴重事故,那次意外極其量是駱駝背上最後一根禾稈草,當問題積累至超出了可以承受的極限時,最終成了嚴重事故的導火線。

最近朋友提起吳三桂與陳圓圚的歷史,問陳是否真是導致明朝覆亡的禍水。我說,當時吳三桂鎮守山海關,關外滿州人虎視眈眈,而中原明室則已經被李自成攻陷了,吳三桂即將面臨腹背受敵的情況。這位『明將』只要腦筋清晰一點,也知道已經無『國土』可守,只不過他既不想投靠滿州人,也不想投靠那位闖賊。吳三桂一直猶疑不決,直至李自成拿下他一家大小作為要脅,那就成了吳三桂背上的最後一根禾稈草,開關聯合滿州人反攻李自成。這種推測似乎比單純的『紅顏禍水』更切合當時局勢,除非吳總兵是笨蛋一名,那麼明朝則活該滅亡。只是要把一個朝代滅亡的緣由歸咎於一個人身上的確簡單,可以把局勢、環境、政治、民心、軍隊士氣等種種因素忽略起來,『總之係女人累事』,這也是小說及野史最感興趣的材料,假如沒有陳圓圓這個人,這段歷史豈不變得興味索然?

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